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香港人口老化?     2005.2.23

老人潮10年後湧至  

政務司長曾蔭權日前提倡每個家庭生3個子女,再次為人口老化問題敲響警號。

統計處長何永藈筐本報專訪時指出,生於戰後嬰兒潮的人口,10年後開始陸續變為老人,香港人口老化的浪潮將在10多年後湧現,屆時勢將觸動多項社會問題,但他指仍不用太悲觀,現時還有10多年,即人口學所稱的「人口機會窗」(demographic window),好好利用這個「喘息機會」紓緩人口老化問題,否則屆時才解決為時已晚。

何永藈筐訪問時說,人口老化問題正迅速擴大﹕「生於戰後嬰兒潮、亦即於1948至1965年間出生的港人,最快將於2013年踏入65歲,有資格申領長者生果金的年紀。」換句話說,人口老化問題於2013年起10多年,會迅速惡化。

統計處數字顯示,去年本港有81.88萬名65歲或以上的長者,佔總人口11.9%,但到了2013年,便有97.8萬,佔總人口比例急升至13.2%。預期2023年更升至19.4%,而2033年,變成每4人便有1個是長者。

何又引用本港的總撫養比率(15歲以下兒童和65歲以上長者的人口,與每1000名15歲至65歲人口的相對比率),去解釋人口老化問題的嚴重,指出要供養的長者愈來愈多﹕「在1991年,每1000人養125個老人,到去年已升至每1000人養163個老人了。

由於出生率低,到了2012年,每1000人需撫養的老人數目(171),首度超出兒童數目(164),更令總撫養比率逐年上升,反映社會要由勞動人口承擔的長者開支上升。最令人關注的是,總撫養比率在未來30年內會逐級跳,2033年更達598,他說﹕「到了600便好唔掂。」

曾蔭權籲市民多生育

本港出生率全球最低,人口亦漸趨老化。政務司司長曾蔭權公開呼籲市民改變「兩個夠哂數」的觀念,並促請夫婦最好「生三個」。他表示,現在「要想些計仔」鼓勵市民生育。而財政司司長唐英年表示,會在新年度財政預算案中一併考慮增加子女免稅額的問題。

  香港過去十年的出生率,除了千禧年、亦是農曆龍年,因市民想要千禧龍仔龍女,而多了嬰兒出生,令當年出年率稍為反彈外,其後每年出生率都一直下跌。至去年,出生率僅為每千人口只生七名嬰兒,是全球各地最低出生率地區。

  政務司司長曾蔭權昨天接受香港電台節目訪問時表示,香港的出生育率是全球最低的,每名女士平均只生○點九個孩子。為鼓勵生育,他指財政司司長已做了些工夫﹕「免稅額以前第一個孩子多些,第二個少些,現在第三個至第九個都有這麼多免稅額,但我們是要想些計仔。」港府在前年調高了子女免稅額,納稅人不論一名甚至九名孩子,每名都有三萬元免稅額。

對於曾蔭權提到調高子女免稅額,財政司司長唐英年在另一場合被問及在四月開始的新財政年度增加子女免稅額時,表示會一併考慮,他又感謝曾蔭權的建議。問及政府內部有否討論有關建議時,唐英年指預算案不會在政府內部討論,只諮詢內部同事,最後由他作出決定。

  此外,曾蔭權又提到香港人口出現男女比例失衡情況。據統計處提供的資料,香港男女比例,由六十年代至九十年代初期,都是男性佔總人口的五成多些,即稍為男多女少。但其後,即開始出現女性人口佔總人口逾五成,反超越男性,倒過來女多於男。

  曾蔭權更指出,由於多了男士北上擇偶,令女多於男情況會持續,預計香港男女二○三一年會出現女多男少,他說﹕「香港男子有一半都上內地結婚,按照目前趨勢,加上精算家的估計,如所有情況不變,在三一年會出現七十個(單身)男士對一百個(單身)女士的情況。」

他說﹕「現在(每年)兩萬男士去內地結婚,留下兩萬幾個女士在香港,而在內地結婚的男士又帶太太來港……這些方面都要想些計仔。」他笑言﹕「男士熱衷上去結婚,但女士不熱衷嫁,或者我們男士不夠靚仔。」

  曾蔭權指香港的人口問題,令人憂慮,人口增長率慢生育率低,令人口老化情況加劇。曾蔭權建議要解決男比女多問題,要想辦法,「要像日本想辦法注入生力軍,年輕力壯人士最好生三個,但香港女士平均每人生○點九個孩子,一個都不夠,是全世界最低,大家苦心自問發生了甚麼問題,要為創造家庭想些辦法。」

太陽報

香港人口出生率近年持續下降,追不上人口老化的速度,二十多年後會出現「老人城市」的危機,政府為免問題惡化,正「諗計催生仔」,主管人口政策的政務司司長曾蔭權昨公開呼籲每對年輕夫婦要生三個子女,才得以填補現時人口的缺陷。

人口政策專責小組早於二○○三年公布人口政策報告,已透視二○三一年香港有變成「老人城市」的危機,屆時人口年齡中位數五十一歲,每四個人便有一個是六十五歲或以上,平均每兩名十五至六十四歲的港人,便要撫養一名兒童或長者。近年本港的人口出生率維持在低水平,平均每千名婦女只生育零點九六名嬰兒,是全球出生率最低的地區之一。

身兼專責小組主席的曾蔭權當時已表明要鼓勵生育,他昨日出席電台節目時表示,人口老化愈來愈嚴重,令人憂慮,有需要鼓勵生育,而青年夫婦最好生三個:「尤其是年輕力壯輩陛A最好就生三個,即係補充番依家人口一路老化萵〞p,之後平均要二點一人先能夠補充番依家現時舅H口,即係起碼超過兩個。」

曾蔭權強調,政府會想辦法鼓勵如何生育:「以前就話免稅額第一個細蚊仔多陛A第二個又多陛A第三個就冇,依家唔係,一視同仁生到第九個、第十個都一樣有。(咁可能第三、第四個要加倍先得?)咁要諗鬼p仔。」曾蔭權沒正面回應港府會否以提高子女免稅額從而鼓勵生育,財政司司長唐英年則說:「我多謝佢葦媊部A我會一併考慮。」

不過,有聽眾反映近年生育率下降是因為對政府沒信心,故沒人敢生仔。有聽眾說:「你睇w過去咁多年,由你弗絢犐鴩怌a,即係特區政府到依家你諗w育幾差、民生幾差、就業幾差,讀}書出琣傖A酈筒O?係冇腹C所有大學生都係一片空白行出琚A咁你諗w邊個敢生仔x?」

曾蔭權回應稱,近年香港生育率下降,相信是經歷九七年回歸及亞洲金融風暴,令到市民的心理未平復所導致。

對於出生率能否增加至二點一,香港大學統計及精算學系高級講師葉兆輝不表樂觀,認為即使兩夫婦願意生育三名子女,亦只能讓人口出生率增加至一點二,遠遠追不上二點一的正常更替水平。

家計會執行總監范瑩孫表示:「家庭計畫或者係計畫生育唔單止話係生幾多個細路,而係生虜雈i以係邊個照顧?兩夫婦有冇咁葛鄐O?」

學者籲連串優惠鼓勵生育

學者和專業團體普遍認為單靠政府鼓勵市民生育作用不大,應提供全面優惠政策,包括大幅提高子女免稅額、提供全面託兒服務、延長產假等,讓父母安心照顧子女。

隨茩輕銗X生率低見0.94(每名婦女一生中生育0.94名子女),香港家庭計劃指導會家喻戶曉的「兩個夠晒數」經典口號,或已完成其歷史任務,面對逐漸浮現的人口老化危機,「生定唔生﹖」已經不再是個人選擇這麼簡單。為了掌握現今男女對生育的期望和理想,家計會特別舉辦標語創作比賽,不論是「擁抱香港,繼續生育」,還是「唔生仔,靠自己」,只要被視為切合今日需要,便有機會贏取冠軍萬元獎金。

過去三十年以「兩個夠晒數」為節育口號的家庭計畫指導會亦要適應轉變,由節育改為健康輔導,公開徵求反映市民生育意願的標語,藉此讓市民反思生育和人口發展的問題。

家計會即日起至下月六日舉行網上標語創作比賽。家計會發言人表示,七五年推行「兩個夠晒數」家庭計畫運動,是要紓緩人口急劇膨脹問題,但目前情況已經不同,希望透過標語創作及其後一系列運動,讓市民作出反思。查詢標語比賽詳情,可致電25722222。

對於政府鼓勵市民生育,社區組織協會主任何喜華指出,德國為鼓勵生育和製造就業機會,產假長達一年半,育有三名子女的家庭更獲巨額津貼,港府可以倣效。

香港稅務學會理事王銳強亦指目前子女免稅額對鼓勵市民生育的吸引力不大。他建議子女免稅額由目前每名子女三萬元,倍增至六萬元,減輕市民稅務負擔。

不過,香港大學社會社工及行政學系授周永新認為,市民擔心養育下一代支出十分高昂,單靠減稅亦難以刺激市民生育意欲,反而每年約有一萬名內地人士在港出生,但他們大部分返回內地定居,政府應想辦法令他們在港居住。

身兼家計會理事會委員的港大統計及精算系高級講師葉兆輝指出,現時香港的生育率已跌至只有0.94,可謂是全球生育率最低的地區,就連新加坡和日本,在加緊催谷生育後,生育率已升至1.2至1.3。葉兆輝坦言,香港的生育問題,「已經不再是個人選擇咁簡單」,要在社會責任中取一個平衡,「就如上班工作一樣,若每個人都說我有錢,不用工作,整個社會人人不上班,社會的經濟活動怎能推動呢﹖」

港大統計及精算學系高級講師葉兆輝亦對政府鼓勵生育的成效表示懷疑。他說,就算每對年輕夫婦生育三名子女,也只能將本地出生率由目前的零點八提高至一點二,遠低於理想中的二點一。

香港人力資源管理學會外務總監吳克儉表示,出生率低和人口老化,均嚴重影響本港未來人力資源,但除鼓勵生育,人口素質亦很重要,政府應加快和簡化審批內地及外地專才來港的程序。

行政會議成員兼立法會議員陳智思亦指出,香港出生率偏低,加上人口逐漸老化,十至十五年後本港勞動人口會出現短缺,政府應放寬輸入內地專才。他說,隨韞輕隞P內地文化及經濟日漸融合,當局長遠宜摒棄限制兩地人流自由往來的政策,讓有條件的專才來港發展。他認為,若未來數年持單程證來港的內地人士持續下跌,當局可調整名額數量。

陳智思以紐約及倫敦為例,指該兩個城市都不會設置邊界將人流「綁死」,有能力者會繼續住在城市,中產及退休人士則遷往生活水平較低的郊區。他說,不少本地人擔心內地專才來港「搶飯碗」,但其實輸入專才反而可製造更多就業機會。

香港人口達689萬 增長持續放緩 微升0.7%

港府鼓勵港人生育,但統計處最新數字顯示,2004年底本港人口有689萬人,較2003年底只增加0.7%(5.01萬人)。全年只有4.79萬人出生,較2003年上升3.7%。有學者指出,人口增長如持續放緩,港府應檢討是否有需要修訂長遠規劃,以免出現人口與規劃錯配。

統計處數據顯示,該5.01萬增長的人口當中,1.13萬為本地人口自然增長,其餘的3.88萬人為遷入人口。2004年只有4.79萬人出生,減去死亡人數的3.66萬人,2004年的人口自然增長為1.13萬人,佔新增人口的22.5%。統計處表示,出生及單程證持有人的移入均是整體人口增長的重要元素。

政府於2003年推算未來9年本港人口年均增長率為1.4%,但統計處提供數字顯示,自1998年開始,每年人口增長最多不高於1.1%,最低為2002年的0.4%。

港大城市規劃及環境管理研究中心副教授趙麗霞表示,本港人口增長率較預期低的情G如持續,港府應檢討是否有需要修訂長遠規劃目標,發展過慢或過急都不適宜﹔另港府應重新審視整體人口政策,研究重點發展項目。


出生及單程通行證持有人的移入均是整體人口增長的重要元素。03年年底至04年年底出生人數(4.79萬人)與整體人口增長比率為96%。單程通行證持有人移入(3.81萬人)與整體人口增長比率為76%。

 

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